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Tos convulsa, una enfermedad seria que puede prevenirse Esta enfermedad se llama tosferina, por el sonido parecido a un silbido que hacen las personas cuando tratan de respirar después de un acceso de tos. Más de los bebés menores de un año que contraen tosferina deben ser hospitalizados.

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La tos convulsa, tosferina o coqueluche es una enfermedad respiratoria muy contagiosa que puede ser muy grave sobre todo en los bebés y los niños.
Es ocasionada por un tipo de bacteria llamado Bordetella pertussis y tiene un período de incubación de 7 a 10 días.

El coqueluche se transmite de persona a persona al toser o estornudar. Los bebés se contagian por lo general de sus hermanos mayores o de sus padres que pueden tener la enfermedad sin ni siquiera saberlo. A diferencia de lo adultos, los niños menores a un año tienen una alta probabilidad de desarrollar complicaciones graves, siendo la más común la neumonía. También les puede provocar la muerte.

 

Síntomas

En un comienzo la tos convulsa manifiesta los síntomas de un resfriado común:
- Congestión nasal
- Moqueo
- Estornudos
- Tos
- Fiebre leve
Pero luego de una o dos semanas puede comenzar la tos fuerte. Los accesos de tos pueden ser intensos, rápidos y repetidos al punto que la persona tiene que hacer un esfuerzo mayor para respirar. 

En los bebés puede presentar apnea (una pausa en el ritmo de la respiración), dificultad para alimentarlo y tos.

Los accesos de tos debidos a la infección de la tosferina pueden durar hasta 10 semanas o más; a veces a esta tos se le conoce como la "tos de los 100

 

Tratamiento

-Antibióticos


- Mantener la casa libre de agentes que pudieran irritar la garganta y provocar tos, tales como humo, polvo y vapores.


- Lavarse  bien las manos.


- Tomar bastante líquido, como agua, jugos o leche según la edad del niño

- Comer alimentos en porciones pequeñas y de manera frecuente para evitar el vómito.

- Más de la mitad de los bebés menores de 1 año que contraen la tos ferina deben ser hospitalizados.

 

Prevención

La mejor prevención para la tos convulsa es la vacunación.
La forma de proteger a los niños menores de 6 meses es vacunando a las mujeres embarazadas a partir de la semana 20 de gestación.
La vacuna pentavalente  se aplica a los 2, 4 y 6 meses; la cuádruple, a los 18 meses; la triple bacteriana celular, al ingreso escolar; y la triple bacteriana acelular, que se aplica a los 11 años, al personal de salud que atiende a niños menores de un año y a los convivientes de niños prematuros de menos de 1.500g de peso.

 


Casos de coqueluche 

En el 2012 se reportaron 48,277 casos de tosferina (Pertussis o tos convulsiva) en los Estados Unidos, sin embargo, muchos otros casos no son diagnosticados y no son reportados.
La OMS reporta aproximadamente 16 millones de casos de tosferina y cerca de 195,000 muertes al año.

 

El presente artículo fue elaborado y corregido por el comité asesor de bebesencamino.com.

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