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Descubre cómo darle a tu bebé la cantidad de proteínas que necesita Las proteínas son componentes fundamentales para el crecimiento de tu bebé, por eso es importante que conozcas su importancia y cómo darle a tu bebé lo mejor para su crecimiento.

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Te decimos cuáles son sus funciones principales en el organismo


Las proteínas “son un componente fundamental para el funcionamiento de la vida”, dice el pediatra alemán Berthold Koletzo, porque están involucradas en numerosas tareas del cuerpo, como en el crecimiento y en la reparación de células y tejido. 

Son elementales para determinar la velocidad del crecimiento, es por eso que “una discreta deficiencia de proteína limita el crecimiento y desarrollo, mientras que una dieta suficiente en proteínas es favorable” de acuerdo con el Dr.Koletzo. 

La proteína de alto valor biológico es la que proporciona la mayoría de los aminoácidos esenciales para el cuerpo, por ello, “no sólo importa la cantidad de la proteína sino también su calidad”, dice el pediatra Niels Räihä de la Universidad de Lund. 

 

¿Qué son?


Las proteínas están formadas por aminoácidos, los cuales están unidos entre sí en una especie de cadena o secuencia. Una proteína podría contener hasta 300 aminoácidos o incluso más.

Los aminoácidos pueden ser esenciales: el cuerpo no los produce, se deben obtener de la alimentación, y no esenciales: los que el organismo puede producir a partir de otras proteínas. 

Cuando una proteína contiene los aminoácidos esenciales en la cantidad necesaria para los seres humanos, se dice que tiene un valor biológico elevado. Cuando uno o más aminoácidos esenciales están presentes, pero en cantidades bajas, proteína tiene un valor biológico bajo. 

 

¿Qué hacen las proteínas en el cuerpo humano?

• Son pilares de construcción y reemplazo de todas las células y tejidos.

• Forman parte de los anticuerpos del sistema inmune.

• Son mensajeras químicas.

• Actúan como fuente de energía.

• Funcionan como transporte de oxígeno y de hierro.  

 

El ciclo de las proteínas


Las proteínas provenientes de los alimentos se transforman en aminoácidos durante la digestión. Éstos se absorben y se usan para formar otras proteínas. 

Proteínas: esenciales para tu bebé

Los bebés tienen muy altas necesidades de proteínas para crecer y desarrollarse. Es importante que las consuman a través de la leche materna, ya que tiene todas las proteínas necesarias y más adelante se deben complementar con una alimentación adecuada para la edad. 

El correcto funcionamiento y crecimiento del cerebro de un bebé requiere un aporte de proteínas adecuado. Si son escasas, hay grave riesgo de desnutrición y de la aparición de múltiples trastornos, entre ellos los relacionados con el funcionamiento cerebral. 

 

La medida justa: ni muchas ni pocas

El consumo excesivo de proteínas en la infancia puede afectar a la salud a corto plazo al estresar a los riñones inmaduros y al alterar la flora intestinal. 


Además, “el consumo excesivo de proteína durante períodos críticos del desarrollo también es asociado con: mayor incidencia de intelectualidad reducida posteriormente en la vida; mayor frecuencia de diabetes infantil; y posibles efectos a largo plazo en la función renal,” afirmó el pediatra Niels Räihä de la Universidad de Lund. 

 

Y tu bebé, ¿ya consume a diario las proteínas adecuadas?

 

Fuentes

Buxbaum E. Fundamentals of protein structure and function, Springer 2007. 

Jost R et al., Bibl Nutr Dieta. Basel, Karger 1991: 127-37. 

Mary L. Gavin para Kidshealth.

Dietary Reference Intakes for Energy, Carbohydrates, Fiber, Fat, Protein and Amino Acids (Macronutrients) 2002. Chapter 10: Protein and Amino AcidsNational Academy of Sciences http://www.nap.edu


Reeds, P. Dispensable and Indispensable Amino Acids for Humans. J.Nutr. 130: 1835S – 1840S, 2000

El presente artículo fue elaborado y corregido por el comité asesor de bebesencamino.com.

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