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La leche materna ¿mejora la capacidad cerebral? Los niños amamantados durante los primeros meses de vida serían más inteligentes que aquellos que no recibieron leche materna. Una investigación realizada en Gran Bretaña, mostró que los niños alimentados con leche materna en los primeros meses de vida obtuvieron resultados más altos en test de vocabulario y razonamiento a los 5 años.

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Los niños amamantados durante los primeros meses de vida serían más inteligentes que aquellos que no recibieron leche materna.

Una investigación realizada en Gran Bretaña, mostró que  los niños alimentados con leche materna en los primeros meses de vida obtuvieron resultados más altos en test de vocabulario y razonamiento a los 5 años que los que no habían sido amamantados.  Y la diferencia era mayor en los niños amamantados que habían nacido prematuramente.

"La leche materna contiene ácidos grasos esenciales, que son buenos para el desarrollo celular y de la capacidad intelectual", explicó Amanda Sacker, coautora del estudio, del Instituto para la Investigación Social y Económica de la University of Essex.

También  "podrían existir diferencias en las hormonas y los factores de crecimiento que no contiene la fórmula (...) La tercera es una teoría puramente social:  quizás a los bebés que los amamantan los abrazan más y esto les confiere alguna ventaja", añadió la experta.

Si bien el estudio no prueba que la lactancia haya mejorado la capacidad cognitiva en los niños, ya que no contaron con información del coeficiente intelectual (CI) de los padres,  los resultados, publicados en The Journal of Pediatrics, apuntan a una relación causa-efecto.

Los datos surgen de 12.000 bebés nacidos en el Reino Unido entre el 2000 y el 2002.  Se citó a los bebés a los 9 meses, y en una segunda consulta, se les preguntó a los padres si habían amamantado a sus hijos y hasta qué edad.   A los 5 años, se les realizaron test de vocabulario, razonamiento y habilidad espacial a los niños.

Entre 6 y 7 de cada 10 bebés habían sido amamantados. Los niños a término y prematuros tendieron a rendir mejor en las pruebas si habían sido amamantados.

Los chicos nacidos a término y amamantados durante cuatro a seis meses estaban unos meses más avanzados en los test de vocabulario y razonamiento que los niños no amamantados.

Lo mismo ocurrió con los prematuros que habían sido amamantados, comparado con los otros 11 prematuros a los 5 años de edad.   En los que habían sido amamantados  por más de cuatro meses se observó un refuerzo del vocabulario.

"Estas diferencias son muy pequeñas", dijo Sacker. Sin embargo, para "los niños que nacen con una desventaja, las brechas tienden a aumentar y no a reducirse con la edad".

Artículo original:  Breastfeeding is Associated with Improved Child Cognitive Development: A Population-Based Cohort Study
Maria A. Quigley, Christine Hockley.  The Journal of pediatrics 1 January 2012 

 

 

 

El presente artículo fue elaborado y corregido por el comité asesor de bebesencamino.com.

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